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© 2019 by Syd Kelso and Garick

 

                                                                            BUFO ALVARIUS TOAD HANDLING: BEST PRACTICES 

 

                                                                                    

 

The practice of milking toad glands for the purpose of obtaining secretions for use in spiritual or ceremonial practices should also be done in accordance with protocols established by existing guardians of the land, including any tribal protocols and in accordance with state and/or federal jurisdiction and regulations regarding amphibian handling. If you plan to handle toads, please consider doing so in a sacred manner and take precautions to protect the toads from unnecessary harm. And remember–the toads only come up to eat and breed, if you engage them too early in the season you could break that cycle.

 

 

Captive/pet toads cannot survive in the wild.

There is a high risk that captive toads can spread diseases (like amphibian chytrid fungus) to wild populations. In addition, captive toads cannot survive being released into the wild in where they are unfamiliar with conditions and predators. It is considered inhumane to release them where they pose a significant danger to the wild populations. 

 

Drive carefully in toad territory

Toads are attracted to vehicle headlights and many get run over and die on roads. If you can’t avoid driving through toad breeding territory, drive slowly, use headlights and have someone scan the road in front of you while you drive. Check under and around tires before driving away from a site. If you spot a toad on the road, drive around it or carefully move it to the side of the road.

 

Leave adult toads exactly where you find them

Adult toads cannot survive being moved to a new location.Toads will become disoriented and are unable to hide from predators in an unfamiliar place. They will likely die in an unfamiliar location (even if the new place is good toad habitat) or in the attempt to return to their original breeding site. Toads have strong fidelity to their first breeding site and will continue to return to the same place for the rest of their lives. Furthermore, moving toads disrupts their ability to breed, lay eggs and reproduce the next generation.

 

Handling toads causes stress

A toad’s body will only release secretions when they are under stress. Handling or milking their glands causes stress and should be acknowledged. While amphibians do not show visible, external signs of stress, internal hormones may be surging which have a negative effect on the immune system of the toad. Milking also depletes the toad’s immune and defense systems and it can take 30-60 days for it to fully recover. During the recovery period, the toad’s immune and defense systems are impaired, are more vulnerable to predators and illness and have less energy available for breeding. Handling Bufo Alvarius toads does not transmit warts or disease to humans, but you could be spreading amphibian chytrid fungus from an infected toad to other toads. 

 

Milking glands ALSO CAUSES STRESS

The Sonoran desert toad has large paratoid glands on both sides of the back of its head and smaller glands on its hind legs. Milking all the glands on a single toad leaves it defenseless.Consider milking only one or a portion of the glands. Don’t milk all the toads at a single site, and give toads plenty of time to recover before visiting the site again.This may require developing an agreement or system with other people who visit the same sites.

 

Minimize handling stress

Keep handling time to a minimum. If it is necessary to place a toad in a holding container, even temporarily, be sure that container has first been disinfected. Do not place multiple toads together in a container as this increases the chance of injury and spread of infectious disease. Place a lid with sufficient air holes and a dark, visual barrier over the top of the holding container as the sight of a predator (human) causes fear and induces an internal stress response in amphibians. Disinfect holding containers between uses and between sites.

 

Reduce the spread of infectious toad diseases

Amphibian chytrid fungus is a serious disease world-wide and has been detectedin some Sonoran desert toad populations. The greatest risk of contamination happens when toads are placed in contact with each other, in the same container or in reused holding containers that have not been disinfected. To protect toads from the spread of this disease, wear disposable gloves when handling toads and disinfect your hands before and after touching the animals. If you are visiting more than one breeding site (each individual water body should be considered a separate site), be sure to change your gloves and disinfect hands, containers, and any equipment that come into contact with toads or water (including muddy boots or tires) before visiting a new site. Remember not to move toads from one site to another and never release captive toads into the wild.

 

Disinfect your equipment

Clean equipment, containers, boots or anything that that comes into contact with wild toads, muddy soil or water in toad breeding habitat to ensure you are not passing on any fungi.

 

  1. Wear clean, disposable gloves or wash hands with hand sanitizer containing at least 70% ethanol or for at least 1 minute 

  2. Spray containers and equipment with 70% ethanol or 1% bleach solution for at least 1 minute

  3. Wash clothing and cloth bags in hot water 60°C or higher

  4. Dry containers and equipment completely for 4 hours at 37°C

  5. Rinse muddy boots and tires and dry completely for 4 hours at 37°C

 

This field protocol has been developed based on the best available scientific evidence regarding amphibian hygiene and handling from herpetologists we have consulted with. This is a working document that will be updated as new and better data becomes available. 

The Bufo Alvarius toad and its medicine are sacred gifts. In honor of these  gifts we have developed this document to share techniques for handling toads              more safely and respectfully. WBAC does not condone the handling or milking of the Bufo Alvarius, but we acknowledge that people are engaging in this practice,  and if this is being done it should be done in a way that is safe and sustainable for the toads themselves. 

MANEJO DEL SAPO BUFO ALVARIUS: MEJORES PRÁCTICAS 

 

 

 

 

.El sapo Bufo Alvarius y su medicina son regalos sagrados. En honor a estos regalos, hemos elaborado este documento para compartir técnicas para manejar a los sapos de una manera más segura y respetuosa. WBAC no condona el manejo o la ordeña del Bufo Alvarius, pero reconocemos que hay personas involucradas en esta práctica y, si esto está sucediendo, debe hacerse de una manera que sea segura y sustentable para los propios sapos. 

La práctica de ordeñar las glándulas del sapo con el fin de obtener secreciones para su uso en prácticas espirituales o ceremoniales también debe realizarse conforme a los protocolos establecidos por los actuales guardianes de la tierra, incluidos los protocolos tribales y de conformidad con la jurisdicción estatal y/o federal y normas de manejo de anfibios. Si usted planea manejar sapos, considere hacerlo de una manera sagrada y tome precauciones para proteger a los sapos contra lesiones innecesarias. Y recuerde, los sapos sólo vienen a comer y reproducirse, si interactúa con ellos al inicio de la temporada, podría romper ese ciclo.

 

 

Los sapos cautivos/mascotas no pueden sobrevivir en la naturaleza.

Existe un alto riesgo de que los sapos cautivos puedan propagar enfermedades (como el hongo quítrido de los anfibios) a las poblaciones silvestres. Además, los sapos cautivos no pueden sobrevivir al ser liberados en la naturaleza en lugares donde no están familiarizados con las condiciones y los depredadores. Se considera inhumano liberarlos cuando representan un peligro significativo para las poblaciones silvestres. 

 

Maneje con precaución en los territorios del sapo.

Los sapos se sienten atraídos por los faros de los vehículos y muchos son atropellados y mueren en las carreteras. Si no puede evitar conducir a través del territorio de reproducción de sapos, conduzca despacio, use los faros delanteros y pídale a alguien que explore la carretera frente a usted mientras conduce. Revise debajo y alrededor de los neumáticos antes de alejarse de un sitio. Si ve un sapo en la carretera, conduzca alrededor o muévalo con cuidado hacia el costado de la carretera.

 

Deje a los sapos adultos exactamente donde los encontró.

Los sapos adultos no pueden sobrevivir cuando se mueven a un sitio nuevo. Los sapos estarán desorientados y serán incapaces de esconderse de depredadores en un lugar desconocido. Es muy probable que mueran en un lugar desconocido (incluso si el nuevo lugar es un buen hábitat para sapos) o en el intento por regresar a su sitio de reproducción original. Los sapos son altamente fieles a su primer sitio de reproducción y continuarán regresando al mismo lugar por el resto de sus vidas. Además, mover a los sapos interrumpe su capacidad de aparearse, poner huevos y producir a la siguiente generación.

 

El manejo de los sapos ocasiona estrés

El cuerpo de un sapo liberará secreciones sólo cuando esté bajo estrés. Manejar u ordeñar sus glándulas causa estrés y debe reconocerse. Aunque los anfibios no muestran signos visibles o externos de estrés, es posible que produzcan hormonas internas que tienen un efecto negativo en el sistema inmunológico del sapo. Ordeñar también agota los sistemas inmunitarios y de defensa del sapo y puede tardar de 30 a 60 días en recuperarse por completo. Durante el período de recuperación, los sistemas inmunitarios y de defensa del sapo se ven afectados, son más vulnerables a los depredadores y las enfermedades y tienen menos energía disponible para la reproducción. El manejo de los sapos de Bufo Alvarius no transmite verrugas ni enfermedades a los humanos, pero usted podría estar propagando el hongo quítrido de un sapo infectado a otros sapos.

 

 

Ordeñar las glándulas TAMBIÉN CAUSA ESTRÉS

El sapo del desierto de Sonora tiene glándulas parótidas grandes en ambos lados de la parte posterior de su cabeza y glándulas de menor tamaño en sus patas traseras. Ordeñar todas las glándulas de un solo sapo lo deja indefenso. Considere ordeñar sólo una o una porción de las glándulas. No ordeñe a todos los sapos en un solo sitio y proporcione a los sapos suficiente tiempo para recuperarse antes de volver a visitar el sitio. Esto podría requerir desarrollar un acuerdo o sistema con otras personas que visitan los mismos sitios.

 

 

Minimice el estrés de la manipulación

Mantener el tiempo de manipulación al mínimo. En caso de que sea necesario colocar un sapo en un contenedor de almacenamiento, incluso temporalmente, asegúrese de que el contenedor haya sido desinfectado primero. No coloque múltiples sapos juntos en un contenedor, ya que esto aumenta la posibilidad de lesiones y propagación de enfermedades infecciosas. Coloque una tapa con suficientes orificios de aire y una barrera visual oscura sobre la parte superior del contenedor, ya que ver a un depredador (humano), causa miedo e induce una respuesta de estrés interno en los anfibios. Desinfecte los contenedores entre usos y entre sitios.

 

 

Reduzca la propagación de enfermedades infecciosas de los sapos

El hongo quítrido anfibio es una enfermedad grave en todo el mundo y se ha detectado en algunas poblaciones de sapos del desierto de Sonora. El mayor riesgo de contaminación ocurre cuando los sapos se ponen en contacto unos con otros, en el mismo contenedor o en recipientes reutilizados que no han sido desinfectados. Para proteger a los sapos de la propagación de esta enfermedad, use guantes desechables cuando los manipule y desinfecte sus manos antes y después de tocar a los animales. Si está visitando más de un sitio de reproducción (cada cuerpo de agua debe considerarse un sitio independiente), asegúrese de cambiar sus guantes y desinfectar sus manos, los contenedores y cualquier equipo que entre en contacto con sapos o agua (incluye botas y neumáticos enlodados) antes de visitar un nuevo sitio. Recuerde no mover los sapos de un sitio a otro y nunca libere sapos cautivos a la naturaleza.

 

 

 

Desinfecte su equipo

Limpie el equipo, los contenedores, las botas o cualquier cosa que entre en contacto con sapos silvestres, tierra lodosa o agua en el hábitat de reproducción de los sapos para asegurar que no está diseminando hongos.

 

  1. Use guantes desechables limpios o lave sus manos con un desinfectante que contenga al menos 70% de etanol o durante al menos 1 minuto. 

  2. Rocíe los contenedores y el equipo con una solución al 70% de etanol o 1% de cloro durante al menos 1 minuto.

  3. Lave la ropa y las bolsas de tela en agua caliente a 60º C o a mayor temperatura. 

  4. Secar completamente los contenedores y el equipo durante 4 horas a 37º C

  5. Enjuague las botas y los neumáticos enlodados y permitir secar por completo durante 4 horas a 37°C

 

 

Este protocolo de campo ha sido elaborado con base en la mejor evidencia científica disponible con respecto al higiene y el manejo de anfibios provista por herpetólogos que hemos consultado. Es un documento de trabajo que será actualizado conforme exista nueva y mejor información.